Mein Name ist Monster – Katie Hale

Allzu viel wusste ich nicht von dem Buch, als ich mich entschied es zu lesen. Es geht um eine zerstörte Welt, in der ein junges Mädchen irgendwie überlebt hat und auf ihrer Reise an die Küste Schottlands angespült wird, wo sie auf ein verwildertes Mädchen trifft. Für die beiden letzten Überlebenden ist es die Hoffnung auf einen Neuanfang und ich wollte mich von dieser postapocalyptischen Geschichte einfach ein wenig unterhalten lassen. Doch ich musste schon bald feststellen, dass wider Erwarten meine derzeitige Gemütsverfassung damit gar nicht gut zurecht kam. Zu sehr fühlte ich mich bei den Beschreibungen an die menschenleeren Städte der letzten Zeit und an die Angst vor dem, was das bei uns derzeit grassierende Virus COVID-19 außer den von Hamsterkäufern geleerten Regalen, der sozialen Isolation und den zahlreichen Todesfällen noch mit sich bringen würde, erinnert.

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„Ich muss immer wieder an die Menschen denken, die inmitten einer von der Krankheit verseuchten Stadt in ihren Vorstadthäusern unter Quarantäne gestellt worden waren, nicht wegen der anderen, sondern zu ihrem eigenen Schutz. Ich kann mir ihre ungläubige Freude vorstellen, als die Plakate aufgehängt wurden, und wie sie mit Feuereifer ihre Koffer packten und sich für die Evakuierung in die Schutzzentren bereit machten, in denen es saubere Luft und reichlich Essen geben würde. Und wie hoffnungsvoll sie waren, als sie mit ihren Familien dort ankamen – bevor alles zusammenbrach. Bevor die Ressourcen erschöpft waren und zwischen und selbst in den einzelnen Schutzzentren der Krieg weiterging. Bevor die Überbleibsel der Menschheit brannten, während ich im Saatgut-Tresor unter Stein, Schnee und Eis kauerte und überlebte.“ (S. 105)

Ausgelöst wurde die Krankheit durch Viren, die mit den abgeworfenen Bomben im Krieg zu den Menschen kamen. Es scheint, dass nur die junge Frau, die ihr Vater liebevoll neckend immer Monster genannt hatte und die andere aufgrund ihrer hervorragenden technischen Fähigkeiten boshaft ‚Mannweib für alles‘ nannten, als einzige überlebt. Das Alleinsein ist für sie nicht neu, da sie immer schon lieber ihr Wissen erweiterte und auf die Erfahrung und Abgeschiedenheit bedacht war, die sie für ihre Erfindungen brauchte.

„Die Isolation macht mir nichts aus. Die schönsten Augenblicke meiner Kindheit habe ich allein verbracht. Nur dann konnte ich die vielen Geräusche ausblenden, konnte meinen Verstand so weit beruhigen, dass ich mit Schaltkreisen und Motoren und Zahnrädern experimentieren, etwas erforschen, erschaffen konnte.“ (S. 98)

Als die fast schon autistisch wirkende Frau jedoch auf ein sprachloses verwildertes Mädchen trifft, ist sie doch froh, dass sie nicht mehr gezwungen ist, allein zu sein.

„Ich habe beschlossen, sie Monster zu nennen. Sie soll eine Kämpferin werden, sie soll überleben, und so wird mein Name mit ihr überleben. Er ist der Talisman, den ich bei mir getragen habe, der mit meinen Wasserflaschen und Socken und dem wenigen Essen um Platz wetteiferte, der sich als nützlich erwies, mich auf Distanz und am Leben erhielt. Jetzt wird er unser beider Talisman sein. Das Mädchen wird lernen zu überdauern.“ (S. 145)

Sie selbst lässt sich von dem Mädchen fortan ‚Mutter‘ nennen, hilft ihr, die Lücken in ihrer begrenzten Welt zu füllen und allem darin einen Namen zu geben. Doch Monster wird allmählich älter und merkt, dass ihre Sicht auf die Dinge, nicht unbedingt die gleiche ist, wie die des gefühlskalt erscheinenden Menschen, den sie Mutter nennt, eine Bezeichnung von der sie fühlt, dass sie viel mehr beinhaltet.

„Ich meine, dass Mutter die Sachen die sie sieht, nicht richtig versteht. Manchmal versteht sie alles so sehr nicht, dass ich glaube, sie will eine leere Welt haben.“ (S. 217)

Erzählt wird die Geschichte in zwei Teilen. Den ersten Teil erlebt man als Leser aus der Ich-Perspektive der jungen Frau, den zweiten Teil aus der Ich-Perspektive des verwilderten Mädchens. Beide Perspektiven laden ein, sich in die jeweilige Person hineinzuversetzen. Ich fand es beinahe erleichternd nach dem ersten Teil den Wechsel zu erleben, weil ich zwar die Gedankenwelt der jungen Frau interessant fand, mich jedoch die Gefühlskälte irgendwann abstieß. Zusammen mit dem apokalyptischen Szenario war das eine Welt, in die ich mich aufgrund der bildhaften Beschreibungen zwar gut hineinfühlen konnte, aber irgendwann nicht mehr wollte und immer widerwilliger weiter las.

Der zweite Teil geht nahtlos aus der Sicht des verwilderten Mädchens weiter, was man auch an der Ausdrucksweise merkt. Der Sprachschatz ist eigenartig und gänzlich aus dem der jungen eigenbrötlerischen Frau mit dem feindlichen Weltbild entnommen. Die Denkweise ist holprig und folgt ihren ganz eigenen logischen Gesetzen, die in ihr versumpfen und die sie nicht nach außen hin tragen und auf ihre Substanz und Korrektheit hin überprüfen kann. Da sich die Gedankengänge oft wiederholen, zeigt es zwar, was sie in der überwiegenden Zeit beschäftigt, aber mit der Zeit beginnt dies beim Lesen zu langweilen. Schließlich wählt sie einen Weg um aus ihrer geteilten Isolation zu entfliehen, was meines Erachtens die Geschichte jedoch in eine absurde Unglaubwürdigkeit abdriften lässt. Hier verfügt die kleine Wilde plötzlich über Kenntnisse, die aus dem Nichts kommen und die für den Leser nicht nachvollziehbar sind.

Sprachlich hat das Buch Potential und in die Charaktere kann man sich so gut hineinversetzen, dass man es nicht möchte. Fragte ich mich anfangs noch, ob mich dieser Roman einfach zu einem falschen Zeitpunkt erreicht hat, bin ich nach Beendigung des Buches jedoch insgesamt einfach nur enttäuscht von dem Ausgang der Geschichte. Schade.

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Katie Hale
Mein Name ist Monster
Aus dem Englischen von Eva Kemper
Original: My Name is Monster
gebunden, 384 Seiten
ISBN: 978-3-10-397469-0
Preis:  22,00 [D] inkl. MwSt.
Verlag: fischerverlage
Erschienen: 25.03.2020

Das eBook wurde mir freundlicherweise vom Verlag für Rezensionszwecke zur Verfügung gestellt, wofür ich mich an dieser Stelle recht herzlich bedanke.

Fünf Viertelstunden bis zum Meer – Ernest van der Kwast

„Sie schwiegen und sahen sich an. Mit Blicken voller Hass und Unverständnis. Hätten sie mehr Augen gehabt, dann hätten sie sich auch mit Blicken voller Kummer und Bedauern angesehen. Aber was der Mensch tief in seinem Inneren fühlt, kommt selten an die Oberfläche.“ (S. 22)

Mike Altwicker hat in seinen Hier-und-Heute-Lesetipps vor einiger Zeit so von „Fünf Viertelstunden bis zum Meer“ geschwärmt, dass mich das Buch neugierig machte, obwohl es sich dabei offenkundig um eine Liebesgeschichte handelt. Zu Liebesromanen habe ich in den letzten Jahren nicht mehr gegriffen, da sie selten meinen Nerv treffen. Da ich allerdings bislang feststellen konnte, dass der mare Verlag mich schon oft mit besonderen Büchern begeistern konnte, habe ich es gewagt und dieses knapp 96 Seiten dünne Büchlein gelesen – ich wurde nicht enttäuscht.

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An dieser Stelle mag ich eigentlich nichts über die Geschichte erzählen, die der Klappentext dieses dünnen Buches beinahe vollständig verrät. Beim Lesen wusste ich also schon recht genau worum es bei dieser Geschichte geht und in welche Richtung sie sich entwickeln würde. Und doch habe ich mich über diesen Klappentext nicht geärgert, denn bei diesem Buch ist der Weg das Ziel. Schon mit der ersten Seite befindet man sich gleich mitten im Geschehen und blickt immer wieder auch in die Vergangenheit zurück. Die Beschreibungen sind bildhaft und verströmen mediterane Sinnlichkeit gewürzt mit italienischem Temperament.

„Dann wurde die Luft schmetterlingsleicht vor Süße. Aus den Knospen der beschnittenen Bäume wurden Blüten. Die Blüten waren teils vollkommen weiß, teils rosa mit weißen Streifen. Und der warme Wind von den Höhen blies Unruhe in alle Menschen.“ (S. 28)

Sie laden den Leser zum Schmökern und Abtauchen an. Und zum Träumen und Erinnern an die eigene erste großen Liebe, fernab von Enttäuschungen und weltlichem Realitätsabgleich. Ernest van der Kwast erzählt die Geschichte einer großen, unerfüllten Liebe, von kleinen Zufällen und großen Entscheidungen – zu der Zeit, als der Bikini erfunden wurde und sich allmählich seine Daseinsberechtigung eroberte. Über sechs Jahrzehnte sehnt sich Ezio nach seiner ersten großen Liebe Giovanna, bis endlich ein Brief von ihr eintrifft. Als Leser bleibt einem die Neugier auf den Ausgang dieser Geschichte bis zum Schluss erhalten. Überraschen kann das Ende letztlich zwar nicht, aber das muss es auch nicht. Vielmehr rundet es diese märchenhafte Liebesgeschichte gelungen ab, ohne ins Kitschige abzudriften.

Aber! Dieses Buch war eindeutig zu kurz, davon hätte ich gern mehr gelesen – was sicherlich für diesen Roman spricht 🙂

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Ernest van der Kwast
Fünf Viertelstunden bis zum Meer
Aus dem Niederländischen von Andreas Ecke
Original: Giovannas Novel
Hardcover mit Schutzumschlag und Lesebändchen, 96 Seiten
ISBN: 978-3-86648-205-0
Preis:  10,00 [D] inkl. MwSt.
Verlag: mare Verlag
Erschienen: 10.02.2015

Bestseller – Jörg Magenau

Jeder Leser weiß es: Ein Platz auf der Bestsellerliste ist kein Qualitätsmerkmal für ein Buch. Auch wenn mancher verächtlich auf den sich dort widerspiegelnden Mainstream schaut, sind auch immer wieder wahre Schätze darunter zu finden, bei denen es nicht verwundert, dass viele Leser genau diese Bücher mögen. Bei anderen Verkaufsschlagern hingegen möchte man es gern wie Denis Scheck halten und sie ins Nirwana befördern. Als ich kürzlich entdeckte, dass Jörg Magenau in seinem Buch Bestseller genauer unter die Lupe nimmt, stand für mich fest, dass ich es unbedingt lesen muss.

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Ich war gespannt, was mich zu diesem Thema erwarten würde und wie der 1961 geborene Jörg Magenau, Literaturkritiker und Sachbuchautor, es behandelt. Vorab sei so viel verraten: Ich bin begeistert.

In den ersten Kapiteln geht es um Allgemeines rund ums Lesen und den Leser, was jedoch schon recht bald zum Buch, dem Bestseller, den Bestsellerlisten und dem Buchmarkt hinführt. Dabei erfährt man nicht nur interessante Fakten, sondern es macht auch Freude sich mit den teils philosophischen Gedanken zu beschäftigen.

„Wer sind wir, wenn wir lesen? Was passiert mit uns, wenn wir langsam, noch zögernd, in die erste Zeile gleiten, welcher Film läuft ab, wenn wir kopfüber in den Text stürzen?“ (S. 27)

Als jemand, zu dessen liebsten Hobbys das Lesen gehört, fühlte ich mich verstanden und in den Leserkreis aufgenommen, zu dem sich auch der Autor zählt, der dieses Buch in der „Wir-Form“ verfasst hat. Und so habe ich in dieser Atmosphäre gern im imaginären Lesesessel gegenüber platzgenommen und mir von Jörg Magenau erzählen lassen, was er zum Thema Bestseller herausgefunden hat.

„Bei jedem einzelnen Erfolgstitel gilt es zu unterscheiden, ob es sich beim ausgelösten Massenzuspruch um einen Fall von Schwarmintelligenz handelt, um überraschende Übereinstimmung oder bloß um ein Beispiel dafür, dass der Teufel halt immer auf den größten Haufen scheißt.“ (S. 35)

In den Bestsellerregalen von 1945 bis heute fahndet er danach, was diese Bücher über uns Leser verraten. Er geht dabei nicht chronologisch vor, sondern untersucht Bestseller und -listen nach bestimmten Themen und unterschiedlichen Betrachtungsweisen und setzt dies in einen geschichtlichen und gesellschaftlichen Zusammenhang. Denn Bestseller sind mehr als erfolgreiche Bücher – sie sind Spiegel ihrer Zeit. Die Gedankengänge hierzu sind interessant und nachvollziehbar, aber es gibt auch die ein oder andere Verknüpfung zwischen Buch und Zeitgeist, die mir zu gewollt erscheint.

Ein schöner Nebeneffekt dieses Buches ist, dass ich mich beim Lesen auf eine Art Zeitreise begab und dabei Buchtiteln begegnete, die erst im vergangenen Jahr erschienen sind, die ich in meinen 50 Lebensjahren bereits gelesen, von denen ich zumindest gehört habe oder die bei meinen Eltern und Großeltern im Bücherschrank standen und schon für Gesprächsstoff sorgten. Es ist ein bisschen wie nach Hause kommen und guten alten Bekannten zu begegnen. Bei so manchem erwähnten Titel, der dabei angesprochen, kurz zusammengefasst und womöglich leicht ironisch oder mit einem sympathischen Augenzwinkern von Jörg Magenau in Relation gesetzt wird, bekommt man gleich Lust darauf, ihn nochmal oder endlich zu lesen. Hierbei kann natürlich auch die chronologische Auflistung aller erwähnten Bücher hilfreich sein, die sich neben den zahlreichen Anmerkungen zu den Endnoten am Schluss des Buches befindet.

Wer gerne vom Lesen liest und Bücher über Bücher liebt, der könnte an „Bestseller“ von Jörg Magenau seine Freude haben.

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Jörg Magenau
Bestseller
Pappband mit Schutzumschlag, 288 Seiten
ISBN: 978-3-455-50379-1
€ 22,00 [D]
Verlag: Hoffmann und Campe
Erschienen:  20.02.2018

Das Buch wurde mir freundlicherweise vom Verlag zu Rezensionszwecken zur Verfügung gestellt, wofür ich mich an dieser Stelle recht herzlich bedanke.